Proceso HPAL y aplicaciones Pexgol

 In HPAL, Procesamiento de Minerales

El proceso HPAL se basa en la lixiviación de minerales, fundamentalmente oxidados, a alta presión (36-50 bar) y alta temperatura (240-270°C) usando ácido sulfúrico altamente concentrado (H2SO4).

Basado en el éxito tecnológico de la tecnología HPAL, esta ha sido estudiada por algunas compañías de primer nivel mundial en su uso, tales como Sherritt International Corporation para su empleo no solo en la extracción de níquel y cobalto, sino también en:

  • Obtención de manera combinada con lixiviación atmosférica de concentrados de Ni-Cu que producen un metal de alto grado (PGM) para refinación y obtención final de platino.
  • Lixiviación a presión de concentrados de zinc como alternativa al proceso convencional de tostación.

La lixiviación ácida de alta presión (HPAL) y la oxidación a presión (POX) son dos de los métodos de extracción más exigentes en la industria minera y requieren tuberías y accesorios confiables y de larga duración comprobados. Las tuberías utilizadas en plantas que utilizan métodos de lixiviación por inyección de ácido u oxígeno deben resistir tanto pulpas corrosivas como abrasivas, así como también altas temperaturas y presiones.

Comúnmente los materiales elegidos para las tuberías son tubos con resistencia a la corrosión / abrasión o revestimiento metálico S.S. 316/304, dúplex, titanio y acero al carbono revestido de caucho. Estos materiales exóticos son caros y, en el caso del acero al carbono, requieren mantenimiento constante.

Las tuberías de Pexgol reducen los costos operacionales y de capital al ofrecer una tubería plástica comprobada en campo, adecuada para la mayoría de las condiciones en la planta, tanto antes del autoclave como después del recipiente de evaporación donde las temperaturas normalmente descienden por debajo de 110°C / 230°C.

Comparación de materiales de tubería para procesos HPAL:

     
Material Pros Contras
Pexgol
  • Excelente resistencia a la corrosión. Resistente a H2SO4, H2S en una variedad de concentraciones y a otros corrosivos.
  • Buen comportamiento en temperaturas de hasta 140°C (dependiendo de la presión operativa).
  • Excelente resistencia al desgaste.
  • Baja adherencia debido a la baja rugosidad superficial (idóneo para manejo de soluciones incrustantes).
  • Buena flexibilidad y resistencia mecánica (impacto, rayado).
  • Se puede suministrar en longitudes más largas que cualquier otro competidor.
  • La erosión se puede controlar con dispositivos ultrasónicos estándar.
  • Limitaciones por presión y a algunos agentes químicos y/o compuestos orgánicos (aunque en el caso de tecnología ácida es muy factible su uso).
FRP
  • Resistente a la corrosión.
  • Idóneo para resistir temperatura y presión.
  • Tubo rígido.
  • Tramos cortos.
  • Requiere preparaciones de instalación.
GRE
  • Resistente a la corrosión.
  • Idóneo para resistir temperatura y presión.
  • Tubo rígido.
  • Costos elevados.
  • Instalación compleja.
  • Tramos cortos.
Acero engomado
  • Puede manejar altas presiones.
  • Baja resistencia a la corrosión.
  • Resistencia limitada a altas temperaturas (hasta 92°C).
Acero
  • Bajo costo.
  • Puede manejar alta presión y temperatura.
  • Baja resistencia a la corrosión.
HDPE
  • Barato.
  • Buena resistencia a la corrosión.
  • Resistencia limitada a altas temperaturas.
SS316
  • Buena resistencia a la corrosión.
  • Puede manejar altas presiones y temperaturas.
  • Costos elevados.
  • Alto costo de instalación y conocimiento.
Duplex
  • Buena resistencia a la corrosión.
  • Puede manejar altas presiones y temperaturas.
  • Costos elevados.
Super Duplex
  • Buena resistencia a la corrosión.
  • Puede manejar altas presiones y temperaturas.
  • Costos elevados.
Titanium
  • Excelente resistencia a la corrosión, presión y temperatura.
  •  Costos elevados.
  • No es bueno en condiciones de uso.

Cómo Pexgol reduce OPEX y CAPEX:

  • El costo de material es más bajo comparado con aleaciones exóticas y acero al carbono revestido.
  • Resisten la corrosión a largo plazo en condiciones ácidas que se encuentran en el proceso, eliminando la necesidad de reparaciones y paradas de planta.
  • Pexgol es una tubería de pared sólida (no un revestimiento), por lo que incluso en caso de fallas, la reparación no requiere un equipo de preparación especial, como es el caso de una tubería con revestimiento de goma.
  • Duradera y resistente a los impactos: no requiere un tratamiento especial, como nivelación, preparación o cuidados especiales.
  • El ahorro de energía puede alcanzar hasta un 20% en comparación con otros materiales de tubería, lo que aumenta la productividad general del sistema.
  • Material de tubería liviana.
  • Las conexiones se instalan rápidamente, eliminando la necesidad de soldadores y equipos de soldadura, lo que reduce los costos de mano de obra calificada y los riesgos asociados.
  • Cuando se requiere instalar líneas largas, los rollos de tubería (hasta 315 mm) permiten una instalación más rápida reduciendo los riesgos debido a la menor cantidad de accesorios.
  • La flexibilidad del material proporciona permisividad a la instalación en el campo.
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